Почему выборы - это не голосование?
Выборы - это самый распространённый способ участия граждан в политической жизни и наиболее легитимный способ обретения власти. С помощью выборов формируются парламенты, органы местного самоуправления, принимаются конституции и назначаются главы государств. Выборный процесс является неотъемлемой частью общественно-политической жизни и не ограничивается простым голосованием. Помимо физического проставления галочек в бюллетенях, выборы могут считаться честными и свободными только в том случае, когда оппозиция была допущена к выборам, а голосованию предшествовали политические дебаты и общественные обсуждения программ партий. Граждане должны иметь доступ к информации обо всех кандидатах, а СМИ честно освещать деятельность как правительственных, так и оппозиционных партий. Если выборы проходят нечестно и несвободно, то это уже не выборы, а способ удержания власти.
Основные принципы демократических выборов
Выборы должны быть всеобщими
Это означает, что все граждане, независимо от пола, расовой, национальной, классовой или профессиональной принадлежности, языка, уровня дохода, богатства, образования, конфессии или политических убеждений, имеют активное (в качестве избирателей) и пассивное (в качестве кандидатов) право на участие в выборах. Всеобщность ограничивается несколькими исключениями: прежде всего, возрастным цензом и дееспособностью человека. Люди с ментальной инвалидностью голосуют с поддержкой опекуна. В большинстве стран в выборах можно участвовать с 16 лет (в Австрии, Бразилии, Иране), с 18 лет (в Украине, России, Германии, США), с 20 лет (в Японии). Имущественный, расовый, половой цензы всегда носят дискриминационный характер и несовместимы с современными демократическими принципами избирательного права. В 20 веке большинство стран отменили ограничения для женщин. Одним из последних демократических государств, которое разрешила женщинам выбирать и быть избранными, стала Швейцария в 1971 году. В Брунее и Саудовской Аравии до сих пор действуют ограничения для женщин.
Прямые выборы
Граждане избирают депутатов в представительные органы власти напрямую, то есть без промежуточного процесса и участия выборных представителей. США имеют длинную традицию выборов президента с участием, так называемых выборщиков. Голосование происходит в два этапа. Сначала граждане избирают представителей в своих округах, которые вслед за этим отдают свой голос за кандидата от демократической или республиканской партии. Простые избиратели уверены, что их выборщик отдаст голос за того кандидата, которому они доверяют больше всего. Случаются исключения, которые приводят к скандалам из-за недобросовестных выборщиков. В науке и прессе не стихают споры об американских выборах. Помимо мнений учёных существует ещё больше конспирологических теорий, распространяемых активистами и пропагандистами, настроенными против политики Соединенных Штатов. Большинство политологов считают выборы США легитимными. Россия также имеет опыт использования многоступенчатой системы голосования, когда на выборах губернаторов и глав регионов для регистрации кандидата был введён так называемый “муниципальный фильтр”. Это процедура сбора подписей депутатов в поддержку кандидата. В отличие от многоступенчатых, прямые выборы являются наиболее демократическим способом формирования власти. Они эффективно выражают волю избирателей и дают возможность напрямую переизбирать депутатов и президентов, которые не оправдали их доверия.
Равные выборы
Один гражданин - один голос. Каждый избиратель имеет только один голос, который имеет равный вес. Равенство избирательных прав предполагает также примерное равенство избирательных округов, от которых избираются по одному мандату, то есть одному депутату в парламент. На практике постоянно обеспечивать точное равенство избирательных округов сложно и дорого, поэтому некоторые отклонения от этого принципа допускаются. Например, по избирательному закону Германии, избирательные округа могут отличаться по численности населения на одну треть.
Тайные выборы
Никто не обязан рассказывать, кого он выбирает. Согласно мировой практике, тайное голосование происходит путем заполнения избирателем в специальной, закрытой от посторонних глаз кабине, бюллетеней, в которых указываются фамилии кандидатов, а также партии, за которые голосует избиратель. Эти бюллетени опускаются в избирательную урну для голосования.
Честные и свободные выборы
Граждане принимают решение о выборе партии или кандидата без внешнего воздействия. Это означает, что они должны иметь доступ к разным источникам информации. Государственное телевидение, радио и новостные порталы должны непредвзято рассказывать о биографиях кандидатов и их предложениях по реформам. СМИ должны предоставлять кандидатам эфирное время для информирования граждан. Никто не имеет право оказывать давление на избирателей, особенно своих подчинённых, сотрудников концернов и государственных учреждений, учителей и военнослужащих. Запрещено политическое, финансовое и психологическое давление на самих кандидатов, волонтёров штабов и наблюдателей. Вбросы, манипуляции с подсчётом бюллетеней, завышение явки, подлог протоколов голосования являются преступлением. За вмешательство в выборный процесс, давление на избирателей, отстранение кандидатов и фальсификацию результатов могут быть заведены уголовные дела с выплатой денежных штрафов и лишением свободы.

Манипуляции с законами о выборах, внезапные переносы дат в угоду отдельных кандидатов, умышленное усложнение процесса регистрации - всё это, как правило, свидетельствует о том, что выборы не являются честными и свободными. Представители избирательных штабов и так называемые “политтехнологи” находят лазейки в законах, дают взятки членам избирательных комиссий, представителям прокуратуры, судьям, покупают журналистов, чтобы исключить конкурентов из гонки и расчистить поле для своего кандидата. Раздача денег, путёвок, ваучеров, билетов на бесплатные концерты является подкупом избирателей и ограничивает свободу выбора. К административному ресурсу, давлению на избирателей и фальсификациям регулярно прибегают автократы и партии, которые хотят удержать свою власть в стране. Эти особенности характерны для молодых государств со слабыми государственными институтами и авторитарных режимов. В таких странах особенно важна роль журналистов, наблюдателей, оппозиции и гражданского общества. Они документируют нарушения, публикуют фото и видео доказательства в социальных сетях, придают факты фальсификаций огласке и при очевидных манипуляциях требуют отмены результатов голосования и нередко отставки правительства. Действующее правительство всегда несёт ответственность за соблюдение принципов свободных и честных выборов.
Десять этапов выборного процесса
Существуют национальные особенности, традиции и законы о выборах. Тем не менее, демократический выборный процесс можно условно разбить на десять основных этапов. Предыдущий этап не всегда заканчивается тогда, когда начинается новый.
1
Общественные дебаты – свободное обсуждение предстоящих выборов, возможных кандидатов, данных опросов на телевидении, в прессе и социальных сетях. Его интенсивность возрастает ещё до официального старта предвыборной кампании, когда политики начинают делать первые заявления о реформах и желании выставить свою кандидатуру на предстоящих выборах.
2
Центральная избирательная комиссия (ЦИК) назначает дату голосования и объявляет старт предвыборной гонке. Полномочия ЦИК регламентируются законами о выборах, а деятельность её сотрудников находится под пристальным контролем избирательных штабов и журналистов.
3
ЦИК составляет списки избирателей, формирует избирательные округа, распределяет участки и координирует процесс создания избирательных комиссий. Партии и кандидаты подают свои документы в ЦИК для регистрации и могут представлять первые идеи реформ, предложения по улучшению жизни в стране или своём регионе.
4
После регистрации партия или кандидат формируют избирательные штабы для проведения рекламной кампании и координации агитации. Зарегистрированный кандидат должен открыть счет в банке, на который он вправе принимать средства для дальнейшей агитации. Туда могут быть внесены собственные средства. Его спонсором могут стать общественные объединения, партии, граждане и юридические лица. В соответствии с национальным законодательством, политические партии могут получать финансирование из государственного бюджета. Все партии имеют право получать взносы от физических и юридических лиц, зарегистрированных в данной стране, и должны предоставлять данные о наиболее крупных суммах. Это должно помочь избирателю понять, чьи интересы действительно представляет этот кандидат. В большинстве стран строго пресекаются пожертвования партиям организаций или граждан из-за рубежа. Это считается иностранным вмешательством в выборы и внутреннюю политику государства.
5
Политики публикуют и представляют свои программы на пресс-конференциях. Избирательные штабы партий развешивают плакаты, ведут предвыборную агитацию на улице, в прессе и социальных сетях. Зарегистрированные кандидаты участвуют в дебатах на государственных каналах и телевидении. В данном процессе важную роль играют пиарщики, которые с помощью яркой рекламы и интересных лозунгов привлекают внимание избирателей к партии. В постсоветских странах роль пиарщиков иногда занимают так называемые политтехнологи. Помимо кампании по продвижению партии в СМИ, они могут пользоваться недемократическими инструментами, подкупать избирателей, оказывать влияние на членов избирательной комиссии и судебные органы, чтобы устранить конкурентов из предвыборной гонки.
6
В день голосования граждане приходят на избирательный участок, лично заполняют бюллетень и кидают его в специальный ящик или урну для голосования. Наблюдатели, журналисты и члены избирательных комиссий следят за процессом, контролируют соблюдение принципа тайного и свободного голосования, фиксируют нарушения и доводят их до общественности и правоохранительных органов. В некоторых странах существует система электронного голосования через специальные избирательные автоматы. В Эстонии пошли ещё дальше и уже 15 лет проводят выборы по интернету.
7
СМИ и социологические службы проводят экзит-полы – опросы избирателей на выходе из избирательных участков. В Германии данные опросов о результатах выборов публикуются в реальном времени. По законам Украины и России данные можно публиковать только после закрытия последних участков.
8
ЦИК ведет подсчет голосов, определяет и объявляет официальные результаты. Независимые наблюдатели, представители штабов и журналисты контролируют процесс и в случае нарушений или откровенных фальсификаций делают заявления и публикуют данные в социальных сетях.
9
По результатам голосования партии и кандидаты делают заявления о признании результатов выборов, своей победе или переходе в оппозицию. Партии могут информировать своих избирателей о первых шагах на посту президента, кандидатах на пост министров и возможных союзниках для формирования парламентских коалиций и оппозиции.
10
Если политики или общественные объединения считают, что выборы прошли нечестно, то они могут заявить о непризнании выборов, потребовать пересчёта голосов, подать в суд и призвать своих избирателей на демонстрацию протеста. ЦИК и суд рассматривают предоставленные наблюдателями доказательства фальсификаций и имеют возможность отменить результаты голосования по отдельным участкам, округам или полностью аннулировать его итоги. В данном случае назначаются повторные выборы.