Как фальсифицируют выборы?
Выборы - это механизм свободного волеизъявления граждан. Если не соблюдаются основные демократические принципы, оппозиционных кандидатов не регистрируют на выборах, телеканалы уделяют внимание одной партии, данные экзит-полов и наблюдателей сильно расходятся с официальными результатами, а полиция и прокуратура преследует наблюдателей, то данный процесс нельзя назвать выборами. В таких случаях институт выборов пытаются использовать для продления своих полномочий и удержания власти. Такие “выборы” - это типичный инструмент легитимации власти в авторитарных режимах.

Нарушения могут возникнуть на любом этапе выборного процесса. Уже на этапе подачи документов в ЦИК может начаться “отсев” неугодных кандидатов, которым по формальным причинам отказывают в регистрации. Так, на президентских выборах 2018 года в России в регистрации отказали оппозиционному кандидату Алексею Навальному. В 2019 году десятая часть избирательных комиссий в Петербурге работала с грубыми нарушениями, создавая препятствия для регистрации независимых депутатов. В молодых демократиях и авторитарных странах среди зарегистрированных политиков часто можно встретить так называемых “технических кандидатов”, которые могут впоследствии сняться в пользу основного кандидата или забрать голоса у его конкурента. Это является частью политтехнологий и манипуляций выборным процессом.
После того, как кандидаты были зарегистрированы и представили свои программы, в игру вступают агитация и пиар-технологии. Они помогают кандидатам и партиям сформировать у граждан представление о себе и о своих противниках. СМИ и социальные сети обеспечивают публичность кандидатов. Они публикуют плакаты, видео, яркие лозунги и заявления, дают интервью, комментарии по важным социальным, экономическим и политическим вопросам и участвуют в теледебатах с оппонентами. Медиа перед выборами должны соблюдать принцип плюрализма мнений и быть независимы от политических партий и бизнес-структур. Если кандидат является владельцем информационного портала, телеканала или газеты, то это ставит под вопрос честность предвыборной конкуренции и равный доступ всех кандидатов к СМИ.

Билборды и рекламные плакаты, интернет-баннеры считаются одним из основных видов презентации потенциального кандидата или партии. Над оформлением билборда работает команда политтехнологов, детально вырабатывающая всю символику - от цветовой гаммы до взгляда кандидата на фото. Например, цвет, который использует в политической рекламе Петр Порошенко, считается императорским: в древности только правители имели право носить фиолетовые одежды. Каждая политическая партия Германии имеет свой цвет, что делает её легко узнаваемой для избирателя. Партия, выступающая за защиту окружающей среды, жизнь в гармонии с природой, против атомной энергии и за права меньшинств носит названия “Зелёной”. Черный — цвет центристов из Христианского демократического Союза, партии Ангелы Меркель. Желтый у либералов.
В рамках предвыборной кампании кандидаты иногда прибегают к грязным технологиям. Они не всегда запрещены законом, но нередко нарушают моральные устои и традиции демократических выборов. “Чёрный пиар” - это распространение компромата, слухов и дезинформации. Его целью является уничтожение благоприятного имиджа конкурента. К грязным технологиям также можно отнести контр- и антирекламу и создание искусственной проблемы. Делается это, к примеру, через публикацию “джинсы” - заказных материалов в СМИ в пользу или против того или иного политика или партии. Джинса подаётся под видом обычной статьи или новости и часто носит в себе сенсацию или шокирующие факты.
Распространенным явлением в предвыборный период стало использование так называемых ботов и троллей. Ботофермы устроены так, что специальное программное обеспечение или платные пользователи выполняют механические, однообразные действия: спам-рассылка, рандомная регистрация на сайтах, написание часто бессмысленных комментариев. Таким образом можно оказать влияние на мнение других избирателей, поддержать или осквернить определенного политика, а также повысить просмотры видео на Youtube или постов в соцсетях. По результатам расследования «Я – бот», накануне парламентских выборов в Украине 2019 года в интересах Анатолия Гриценко («Гражданская позиция») и Святослава Вакарчука («Голос») боты оставили тысячи комментариев. Кроме того, были обнаружены сообщения ботов в поддержку президента Украины Владимира Зеленского и экс-главы государства Петра Порошенко. В России такие комментарии оставляют часто живые люди, нанятые специально для создания контента и комментариев в социальных сетях. Самим известным проектом является «Фабрика Троллей», которая находится под Санкт-Петербургом. Её производственная мощность такова, что они могут вывести в топы видео или новости, на которые поступил заказ. Основными заказчиками являются олигархи и представители Кремля.

Часто в предвыборной кампании используются фейки. Это стратегия по дезинформации избирателя, которой пользуются автократы, популисты и пропагандисты. Её целью является распространение заведомо ложной информации, искусственное создание сенсации или искажение данных для того, чтобы продвинуть свою версию и запутать читателя. Политики нередко прибегают к популистским заявлениям, заведомо несбыточным обещаниям по решению политических и социальных проблем. Правопопулистская партия “Альтернатива для Германии” требует закрыть границы для беженцев, ввести новые ограничения на въезд мигрантов и вернуться к германским истокам. При этом представители партии используют расистские лозунги, популярные в определённых слоях населения. “Народ ценит его как футболиста. Но никто не хочет жить рядом с Боатэнгом”, - такое заявление сделал глава партии АдГ Александр Гауланд перед выборами в Бундестаг, упомянув известного немецкого футболиста Жерома Боатенга. Отец Боатенга иммигрировал из Ганы, а сам футболист родился и вырос в Берлине.

Популизм используется и при прямом контакте с избирателями. Во время туров по городам, встреч с трудовыми коллективами в ход идут нереалистичные обещания и даже подкуп. Во дворах открывают детские и спортивные площадки. Школы и детские сады засыпают сладостями, избирателям раздают продовольственные наборы, предоставляют бесплатные туристические услуги, организуют концерты, фестивали и соревнования. Например, на парламентских выборах 2019 года в украинском городе Кропивницкий перед выборами проходил фестиваль, организованный по инициативе депутата Александра Горбунова. От партии “Слуга народа” состоялось 19 фестивалей “Квартал фест”. За “Аграрную партию” пели Михаил Поплавский и Олег Винник, “Голос” проводил бесплатные концерты, на которых выступали “Океан Эльзы” и Христина Соловий, за “Украинскую стратегию Гройсмана” пел ТИК.
Нужно внимательно относится к предвыборной агитации и различать за политтехнологиями реальные возможности и намерения кандидатов. Если убедить электорат отдать голос именно за свою партию не удалось, политики прибегают к прямым фальсификациям. Кроме вбросов бюллетеней и подделки протоколов, существует ряд других методов. По методу «платок» подкупленный член избирательного участка надевает платок или другой опознавательный знак. В конце избирательного дня участники фальсификации с чужими паспортами подходят к “меченому” члену комиссии и получают бюллетени за тех, кто не пришёл на выборы. “Пустышка” - метод, когда члены избирательной комиссии выдают бюллетени, не имеющие подписей двух членов избирательной комиссии и печати, без чего бюллетень считается недействительным. Ещё один метод фальсификации выборов – “карусели”. Избиратель выносит из помещения избирательного участка незаполненный бюллетень и отдает его руководителю мошеннической группы. На бюллетене ставится отметка за нужного кандидата, и он передается следующему из участников “карусели”. Придя на участок, человек прячет выданный ему незаполненный бюллетень, а в урну бросает бюллетень с предварительно поставленной отметкой. После выхода с участка незаполненный бюллетень передается старшему группы, и карусель “прокручивается” дальше.

Иногда фальсификаторы действуют исключительно нагло. Члены избирательных комиссий сами заполняют неиспользованные бюллетени, делают вбросы, вносят ложные данные по явке и результатам голосования в официальный протокол или делают подлог протокола. Такая практика распространена в России и хорошо задокументирована на видео, расследованиях журналистов и в отчётах независимых наблюдателей. Массовые фальсификации на выборах в Думу в 2011 привели к массовым протестам и демонстрациям в российских регионах и способствовали последующей трансформации гражданского общества.