Свобода быть другим, или что такое демократия?
Наше общество состоит из людей с разными взглядами, ценностями, навыками, вкусами, верой и сексуальной ориентацией. Мы можем верить в Иисуса Христа, Аллаха, Будду или макаронного монстра. Кто-то занимается йогой, паркуром, играет в сквош, жарит шашлыки или целыми днями смотрит сериалы. Другие любят читать детективы, играть в приставку, ловить рыбу и мечтают о собственной яхте. Но есть то, что нас всех объединяет. Мы хотим быть счастливыми, жить в безопасности и пользоваться благами цивилизации. Мы хотим быть свободными, чувствовать защиту от произвола и иметь право заниматься любимым делом. Мы хотим порядка и справедливости. Всё это не может гарантировать вам никто, но страны с демократической системой беспокоятся о нашей свободе и правах больше, чем все остальные политические режимы.
Демократия и другие политические системы
С «демократией» не все так просто, как может показаться на первый взгляд. Это одна из самых сложных форм государственного устройства. В ней заложена система сдержек и противовесов, которые направлены на защиту прав граждан вне зависимости от их происхождения, веры и образа жизни. Демократия предоставляет возможность большинству управлять страной и принимать решения от имени и в интересах всех граждан. То есть с учётом мнения меньшинства. Уинстон Черчилль говорил, что «демократия – наихудшая форма правления, есть не считать всех остальных». Диалог, общественные обсуждения, учёт всей палитры мнений, компромиссы и непопулярные решения – всё это является неотъемлемыми частями демократии. Её специфика не всегда позволяет быстро принимать решения, но гарантирует её гражданам свободу, соблюдение прав человека и возможность самореализации. Чтобы демократическая система работала, необходимо выполнение нескольких базовых принципов. Если убрать один из них, то государство, общество и безопасность граждан становятся более уязвимыми для внешних и внутренних угроз.
По данным индекса демократии журнала The Economist, около половины стран мира являются демократическими. В них соблюдаются все вышеперечисленные пункты. В случае нарушения конституции в этих странах загорается красная лампочка, и все - суд, оппозиция, журналисты, гражданское общество делают всё, чтобы восстановить верховенство закона. Список демократических стран возглавляют скандинавские страны, Ирландия и Канада. В другой части находятся молодые демократии с развивающимися институциями и авторитарные страны, в которых базовые принципы демократии не соблюдаются или грубо нарушаются. В авторитарных странах могут происходить фальсификации выборов. Меньшинства могут ограничивать в правах. Оппозицию, активистов и инакомыслящих могут преследовать по политическим мотивам, а на журналистов оказывать давление. Cуд зачастую находится под контролем президента, а безопасность граждан не гарантирована. Список недемократических стран возглавляют Сирия, Узбекистан, Демократическая республика Конго и Демократическая народная республика Северная Корея.
А как проводятся выборы в твоей стране? Все ли партии могут участвовать в выборах? Могут ли граждане и журналисты свободно высказывать своё мнение? Обеспечивается ли безопасность?
Популисты и автократы часто оперируют понятием демократии, чтобы ввести людей в заблуждение и легитимировать свою абсолютную власть. Северная Корея и Конго носят названия демократических республик, хотя страны представляют собой классические диктатуры с жестким авторитарным режимом. На протяжении десятков лет диктаторы не пускают на выборы оппозицию, в странах установлена тотальная цензура, а инакомыслящие подвергаются преследованиям и пыткам. Многие авторитарные правители пришли к власти в результате революций и военных переворотов. Так, Владимир Ульянов (Ленин) и Иосиф Джугашвили (Сталин) возглавили Советский Союз в результате вооруженного захвата правительственных зданий, медиа, судов и репрессий по отношению к инакомыслящим. Жертвами коммунистической диктатуры стали несколько миллионов людей, погибших в результате чисток во время Гражданской войны, Голодомора в Украине и Поволжье в начале 1930х, расстрелов и ссылок в ГУЛАГ в сталинское и пост-сталинское время. Советская диктатура продержалась до конца 1980-х годов. После начала реформ Михаила Горбачева, отмены цензуры и проведения первых свободных выборов, коммунистический режим пал. Многие советские республики объявили о своей независимости, взяли курс на развитие демократий и провели первые национальные выборы.
История показывает, что одних честных и свободных выборов недостаточно. В 1932 году Национал-Социалистическая партия Германии во главе с Адольфом Гитлером пришла к власти после честной победы на выборах в Рейхстаг. Молодая немецкая республика не обладала развитой системой сдержек и противовесов.

Суд, медиа и гражданское общество были слабыми. Конституция имела прорехи и позволила сконцентрировать власть в руках одной партии. С помощью заговора и инсценировки поджога Рейхстага, пропаганды и манипуляций на внеочередных выборах, Гитлер ввёл чрезвычайное положение, ограничил свободу слова, захватил большинство в парламенте и поставил под свой контроль все органы власти. Жертвами Национал-социалистической диктатуры стали сначала политические оппоненты, прежде всего коммунисты и социал-демократы. Нацисты учинили чистки и геноцид, жертвами которого стали миллионы евреев, рома, гомосексуалов, советские пленные, а также военные и мирные граждане, погибшие во время Второй мировой войны. Повторимся, в 1932 году большинство немецких избирателей по своей воли проголосовали за популистов из НСДАП.
Демократия – власть большинства? Это самый распространённый стереотип, который плотно закрепился за понятием демократии.
Действительно, в демократических странах источником политической и государственной власти является большинство. Партия или кандидат, которые получают больше 50% голосов на выборах или после построения коалиций, имеют возможность принимать законы и распределять бюджетные деньги. Однако, в функционирующей демократии власть большинства далеко не безгранична. Безопасность, свобода слова и собраний и право меньшинств критиковать власть гарантируются вне зависимости от мнения большинства. Делегируя свои интересы оппозиции, критикуя власть на собраниях активистских ячеек или в социальных сетях, меньшинства добивается того, чтобы политика отвечала их требованиям. От результатов выборов также не зависит ограничение власти чиновников, полиции, секретных служб и армии, запрет на цензуру и ход следующих выборов. Всё это - базовые принципы демократии. Они не могут быть поставлены под вопрос, даже если большинство требует другого.