Истории журналистов и блогеров, который должен знать каждый
Президенты, депутаты, губернаторы и мэры назначаются на свои должности путём честных и свободных выборов и обязаны отчитываться за свою работу и расходование бюджета перед обществом. Политики являются публичными персонами и находятся под постоянным прицелом камер и микрофонов журналистов. Выбрав политическую карьеру, человек автоматически соглашается на негласный договор, что за всеми его действиями будут следить камеры журналистов. Они будут задавать сложные и нередко провокационные вопросы, а их ответы станут предметом анализа политологов и обсуждения в социальных сетях. Нужно быть готовым к тому, что оппозиция и идеологические противники будут критиковать и передёргивать слова президента и членов правительства. Глав государств обязательно будут пародировать в комедийных шоу, а наиболее харизматичные политики станут героями карикатур, мемов и фотожаб. Всё это является частью демократического процесса. Давление на медиа за сатиру, критические статьи, цензура на государственных каналах, противодействие работе журналистов — всё это является грубым нарушением базовых принципов демократии и, как правило, выливается в скандалы, по итогам которых политики зачастую лишаются своих постов.
История насчитывает немало ярких примеров, когда журналисты и блогеры раскрыли коррупционные схемы, обнаружили преступные действия власти и предотвратили нарушение закона. Самая знаменитая история произошла во время предвыборной кампании в США. Она вошла в учебники как Уотергейтский скандал, о котором впоследствии сняли фильм “Вся президентская рать” (All the President's Men). В 1972 году два журналиста газеты “Вашингтон пост”, Боб Вудворд и Карл Бернстайн, обнародовали материалы о прослушке штаба кандидата в президенты от демократической партии Джорджа Макговерна для использования материалов в предвыборной борьбе. Макговерн выступал оппонентом действующему президенту Ричарду Никсону. Белый дом попытался “замять” скандал с прослушкой оппонента, но газета “Вашингтон пост” не позволила это сделать и несколько месяцев публиковала новые факты прослушки. Они легли в основу дела специально созданной комиссии Сената, которая начала процедуру импичмента президента. Спустя два года после переизбрания, в 1974 году, Никсон был вынужден подать в отставку. Эта история стала хрестоматийным примером того, как СМИ играют роль сторожевого пса демократии.

За десять лет до этого в Западной Германии произошел политический скандал, который вошёл в историю как “Дело Шпигеля”. Разразившийся в 1962 году скандал был вызван рядом критических статей журнала о коррупции в Министерстве обороны. Журналисты еженедельника проливали свет на личную заинтересованность министра обороны Франца-Йозефа Штрауса при распределении государственных средств и обвиняли его в получении откатов от строительных компаний. Кроме того, Шпигель регулярно в жёсткой форме критиковал планы министра обороны превратить Германию в ядерную державу. По мнению редакции, в условиях усиливающейся Холодной войны, вооружение Бундесвера ядерным оружием означало превращение Германии в цель для советских ядерных ракет, а значит, в случае возможной войны – полное уничтожение Западной Германии.

Кульминацией истории стала статья “Условно готовы к обороне” (Bedingt abwehrbereit), посвящённая широкомасштабным учениям НАТО под кодовым названием “Fallex 62”. Журнал распространил информацию, что в результате этих учений ни немецкие вооружённые силы, ни объединённая группировка НАТО в случае возможной войны не в состоянии удерживать оборону Западной Германии более двух недель. Реакция консервативного политика последовала незамедлительно. В Шпигеле прошёл обыск, а несколько сотрудников журнала вместе с главным редактором Рудольфом Аугштайном были арестованы. В этот момент на защиту свободы слова стало гражданское общество. Люди вышли на улицы, держа в руках журнал “Шпигель” с требованиями отпустить журналистов. Правительству было нечего ответить на расследование журналистов, а натиск общественности был настолько велик, что министру обороны Францу-Йозефу Штраусу пришлось уйти в отставку. Дело “Шпигеля” является напоминанием об угрозе вмешательства политиков в работу журналистов и стало предвестником масштабной волны протестного движения 1968 года, которое навсегда изменило взаимоотношения между государством и гражданским обществом в Германии.
Сегодня, в эпоху Интернета, не только журналисты могут быть “сторожевыми псами демократии”. Эту роль часто выполняют блогеры. Например, в России самые громкие расследования о коррупции делает Фонд борьбы с коррупцией Алексея Навального. В 2017 году ФБК опубликовал видео “Он вам не Димон” о предположительных коррупционных схемах в кругах, приближенных к Дмитрию Медведеву, бывшему тогда премьер-министру России. Видео набрало более 34 миллионов просмотров на YouTube. Весной 2017 года тысячи молодых людей вышли на улицы российских городов с требованием отставки премьер-министра. Являясь членом команды Путина, Дмитрию Медведеву вначале удалось сохранить свой пост, который он покинул лишь через 2,5 года.

В Украине независимый проект Bihus.Info опубликовал несколько масштабных расследований о коррупции. Одно из самых громких дел – скандал о схемах в оборонном секторе, к которым якобы было причастно окружение президента Петра Порошенко. История получила огласку в разгар предвыборной кампании в 2019 году и ухудшила и без того низкий рейтинг Порошенко, фактически выбив его из президентской гонки.

Сегодня для того, чтобы быть журналистом-расследователем не всегда необходимо проникать в предвыборный штаб кандидата в президенты или ехать на другой конец света, чтобы получить необходимую информацию. Достаточно уметь найти данные в Интернете, проанализировать их, проверить факты и опубликовать результаты у себя в соцсетях. Например, можно искать плагиат в диссертациях политиков, как это делают участники проекта “Диссернет” в России. Подобная практика распространена и в Германии. Так, в 2011 году немецкий министр обороны Карл-Теодор цу Гуттенберг был вынужден уйти в отставку после того, как студенты и молодые учёные обнаружили в его диссертации по юриспруденции плагиат. Цу Гуттенберг пытался оправдываться в течении нескольких недель, но в итоге под давлением прессы и гражданского общества ушел в отставку и досрочно завершил свою политическую карьеру в возрасте 40 лет.